祖师大德

仁德法师,俗名李德海,1926年6月生于泰县(今姜堰市)。由于家境贫寒,1936年农历六月初三这天在泰县塘湾乡太慰庵出家,从此步入佛门。 1948年4月,仁德前往南京古林寺求授三坛大戒。1949年秋天,新中国诞生,这时传来扬州高旻寺禅七的消息,仁德辞别观音寺,来到扬州。该寺方丈禅慧法师对这位在佛学上崭露头角的年轻僧人非常器重,在其极力邀请下,仁德便在该寺住了下来。高旻寺“工禅并重”,每一个修行者既是僧人又是工人,他学会了编织草席,先后担任商店、米店出纳以及麻袋厂、布厂领导。后来,又担任了高旻寺的知客。在他当知客期间,把一座千年古刹管理得井井有条,继而又成功地完成了“持午”的修炼。
 
为了精研佛法,向更高层次迈进,1955年9月,仁德法师离开高旻寺,前往终南山修学,后又去江西真如寺参修。1957年9月到安徽九华山参拜地藏菩萨,由此开始了他皈依佛教以来最辉煌的篇章,佛教名山九华山也掀开了新的一页。
1965年,仁德被推选为九华山佛教协会副会长兼秘书长。他从一个独来独往的僧人成为一个众望所归的佛界领导。中共十一届三中全会以后,仁德法师为修复九华山寺庙、佛像精心募化,多方筹资,特别是在他就任九华山祗园寺第48任方丈后,还认真抓了两件大事。一是开展对外友好交往。1986年12月,应日本佛教辨天宗宗务总长大森慈祥先生的邀请,赴东瀛讲经;1989年8月,应美国三藩(即旧金山)市万佛城宣化上人的邀请,赴美国参访弘法;1991年10月访问香港;先后六次到新加坡,五次访问韩国,还多次到加拿大等国讲经布道。二是积极培育僧才。1986年下半年,仁德法师在九华山举办了一期僧伽培训班,学员都是省内各寺庙的青年僧人。安徽省宗教局的领导对这次培训班给予很高的评价,称它是“九华山新时期僧伽教育的摇篮”。在仁德法师的努力下,1991年9月6日,中国佛学院九华山寺院执事班举行开学典礼;19日举行开学盛大庆典,这是新中国建立以后,安徽省第一所佛教院校的开学典礼。
 
仁德法师在九华山佛教圣地勤研佛理,刻苦修行40余年,心中时时升起对地藏菩萨精神的恭敬,特别是在他年迈体弱、身患重病的情况下,仍身体力行为九华山佛教名山增辉。
 
为建造九华山地藏菩萨露天铜像,仁德法师四处奔波,筹措资金,历经数年终于达成心愿。铜像身高76米,加上莲花底盘为99米。这与九华山九朵莲花、朴老的建议以及金地藏99岁圆寂相一致。建筑面积为6000平方米,铜像前建九华寺(大觉寺),设有韦陀殿、天王殿、大雄殿等,还有相应的斋堂、寮房和服务设施。在他的努力下,九华山的佛教事业迈上了一个新的台阶。
仁德法师曾任第九届全国政协委员、中国佛教协会咨议委员会副主席、安徽省佛教协会会长、九华山佛学院院长等职。2001年8月23日在九华山圆寂,享年75岁。
2006年由居士钱雯出资,马鞍山市雕塑院院长,雕塑家唐亚明雕塑的青铜仁德雕像在九华山佛教学院落成,中国佛教协会副会长圣辉揭幕开光。